Adriana Lebron | Work Makes Work | Trabajo hace El Trabajo

"Es parte de la vida y te ayuda a crecer. Sin embargo, concédete un espacio para respirar. No trabajes hasta el punto en que odies todo. Tómate un descanso, sal afuera. Y como dice el mantra de la Escuela de Arte y Diseño de WCU, trabajo hace el trabajo."                - Adriana Lebron

Personal Thoughts

My eyes are burning due to the amount of time spent on my computer and even though I have completed a lot of work, I ca't hep to think about working outside and getting my hands dirty or simply trying to photograph in the rain. I was accepted into the MAT program at WCU and I'm looking forward to my classes. I have been searching for additional funding as I will need to pay for school next year. Thankfully, this semester is covered. I've always struggled with money since I can remember. I don't like money at all. I believe education should be free, but that might never happen here in the US. I did have some time to practice on my instant photography and it was a beautiful moment pulling out the film from the camera. I bought expired Fujifilm FP-100c Instant film and I had thought I was going to be able to use it on the 4x5 large format camera I have, but it turns out that I bought the wrong instant film holder and I don't even think that my 4x5 camera is compatible with that film holder. I think I just spent money on something I might never get the chance to use since polaroid film for 4x5 is not currently being made. I also wanted to show you two images of my recent addition to my photo collection. Mr. Campbell was in the army and he lived in Winston Salem, NC before passing away in the late 2000s. I found all of his photos at this "picker place" located on an abandoned gas station near Walnut Cove, NC. These two images of the right are my favorite of Mr. Campbell. He seemed to be an observer, something I can relate to. 

Featured Artist/Photographer

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Adriana Lebron

Photographer/ Visual Artist

Q&A Session in Spanish and English     |      Session de Preguntas y Respuestas en Ingles y Español

1. Could you share with us a little about yourself, your childhood, where you live and what first aroused your interest in photography? 

I grew up in a military household so I moved a lot. My mother was very religious and everything revolved around God. I was very sheltered and felt suffocated. Eventually, my parents divorced and that destroyed my reality. I developed depression and anxiety. I never knew how to express my feelings of anger, sadness, and rejection. I chose to move as far as possible for college. I always loved art, but didn’t know how to “use it”. I was originally a graphic design major and loved it because I could control everything. However, I felt trapped by technology. I took History of Photography with Susan Martin and my world changed forever. I learned about people who were like me and used photography as a tool of self awareness and expression. I took [the] Film [Photography Course] the following semester and then changed my major to photography. I am still learning how to use it as a tool of self expression. I am not interested in [photographing] weddings, graduation, etc. I’m interested in telling stories and speaking for others. I felt like I never had a voice in my life, now I can say what ever I want.

2. How would you describe your work to someone who is not familiar with it?

My photography work has mainly been macro shots. I like to take daily objects out of their context and make my audience guess what they are looking at.

3. What stories stand out when you reflect on the time given to this practice at WCU?

When I began to explore other topics, I decided to explore my body image through nude self-portraits. I felt too vulnerable and used that to fuel my project. As I kept taking photos, I began to figure out what I wanted to do with photography. I started researching visual storytelling and attempted street photography while at the March for Science in Washington DC. Although some of the photos are a bit awkward, I consider that experiment to be a success. It took me out of my comfort zone and taught me a lot.

4. Is there a work of art that has influenced you? What inspires you, in general?

Definitely Robert Mapplethorpe, Ana Mendieta, and Louise Bourgeois. Their work was raw and showed so much vulnerability. They worked through many obstacles and created works that leave me speechless. I struggled to let people in and show them my emotional side. If I can achieve that, then I feel like I can finally call myself an artist.

5. Can you tell us something funny that relates to photography? Like trying to take a picture with your lens cap on or losing gear, it usually happens.

There were many times I tried taking photos and my camera was off. I felt so embarrassed and had to quickly act like I knew what I was doing or I was checking something else to play it off.

6. After exploring different themes through photography throughout your work, is there one that you would like to pursue and study more about in the future, now that you will be graduating?

I want to learn visual storytelling. I believe that as an artist, we should use our privilege to give voices to those who cannot speak for themselves. My sculptural work reflects that and I want to learn how to do the same through photography. I want my art to have a meaning and a purpose. Most people think photography is for taking pretty pictures. I want to go beyond that and do it for myself and others.

7. Which characteristics of working with film or alternative processes did you find more beneficial to you as a photographer and why?

I find film to be a bit more freeing than digital. It is probably because I do not experiment with Photoshop alot. I love the nostalgia of the darkroom and the timelessness of developing photos. Although I find joy in digital photography, I will always have a soft spot for film and alternative processes.

8. While viewing your images, we notice that some of those seem to be a bit more personal as you are depicting your (or someone’s) personal space. Why is it important for you to document these intimate moments?

Personal subjects have been hard for me. I do not know how to express my emotions through my work. The best way I can depict what I’m feeling is if I’m in a familiar space. I wish I knew how to express myself through photography, but I’m not quite sure how yet. I want my audience to be able to connect with my work and find themselves in my photographs. I know I will learn it soon, I just need to keep working on it. Always remember, work makes work.

9. What aspects of photography attract you more as a person?

I love the technical aspect of photography, learning technology has always been simple for me. The camera has been a bit more difficult because I never had one growing up. I feel like I’m rushing to catch up with everyone else. Photography is a genuine form of expression, in some ways I loathe Photoshop because people use it against each other so much. However, if used correctly, you can create new worlds. Again, all my work comes back to self-expression. I have anxiety and depression, which has made some aspects of my life difficult. Expressing myself through art has been such a relief. I can draw what I’m feeling, but if I can photograph it, then I could finally share my experiences.

Any particular advice for the youth of today who is beginning to experiment with photography and who might want to study it as an undergrad in college?

Do not let fear of failure stop you. Fail well. Fail beautifully. Fail hard. Then get yourself back up and keep on walking. If you truly want something, you will fight tooth and nail for it. Learn about your camera and do not be afraid to be critiqued. It is part of life and it helps you grow. However, give yourself breathing room. Do not work yourself to the point where you hate everything. Take a break, go outside. And as the mantra of WCU School of Art and Design goes, work makes work.

1. ¿Podría compartir con nosotros un poco sobre usted, su infancia, dónde vive y qué fue lo primero que despertó su interés en la fotografía?

Crecí en una casa militar, así que me mudé mucho. Mi madre era muy religiosa y todo giraba en torno a Dios. Estaba muy protegida y me sentí asfixiada. Finalmente, mis padres se divorciaron y eso destruyó mi realidad. Desarrollé depresión y ansiedad. Nunca supe cómo expresar mis sentimientos de enojo, tristeza y rechazo. Elegí mudarme lo más lejos posible para la universidad. Siempre me a gustado el arte, pero no sabía cómo “usarlo”. Originalmente estudiaba para ser una diseñadora gráfica y me encantó porque podía controlar todo. Sin embargo, me sentí atrapado por la tecnología. Tomé el curso de Historia de la Fotografía con Susan Martin y mi mundo cambió para siempre. Aprendí sobre personas que eran como yo y cuales usaban la fotografía como una herramienta de autoconciencia y expresión. Tomé el curso de Fotografía de Rollo el siguiente semestre y luego cambié mi especialización a la fotografía. Todavía estoy aprendiendo cómo usarlo como una herramienta de autoexpresión. No estoy interesada en fotografiar bodas, graduación, etc. Me interesa contar historias y hablar por los demás. Sentí que nunca había tenido una voz en mi vida, ahora puedo decir lo que quiera.

2. ¿Cómo describirías tu trabajo fotográfico a alguien que no esté familiarizado con él?

Mi trabajo fotográfico ha sido principalmente tomas de estilo macro. Me gusta sacar los objetos diarios de su contexto y hacer que mi público adivine lo que están mirando.

3. ¿Qué historias se destacan cuando reflexionas sobre el tiempo dado a esta práctica en la Universidad WCU?

Cuando comencé a explorar otros temas, decidí explorar mi imagen corporal a través de autorretratos desnudos. Me sentía demasiado vulnerable y lo usé para alimentar mi proyecto. Mientras continuaba tomando fotos, comencé a descubrir qué quería hacer con la fotografía. Comencé a investigar narraciones visuales e intenté la fotografía callejera mientras estaba en March for Science en Washington DC. Aunque algunas de las fotos son un poco incómodas, considero que ese experimento fue un éxito. Me sacó de la zona de confort y me enseñó mucho.

4. ¿Hay alguna obra de arte te ha influenciado? ¿Qué te inspira, en general?

Definitivamente Robert Mapplethorpe, Ana Mendieta y Louise Bourgeois. Sus trabajo era puro y mostraba tanta vulnerabilidad. Trabajaron a través de muchos obstáculos y crearon obras que me dejan sin palabras. Luché para dejar entrar a la gente en mi vida y mostrarles mi lado emocional. Si puedo lograr eso, entonces siento que finalmente puedo llamarme un artista.

5. Puedes contarnos algo gracioso que se relacione con la fotografía? Como tratar de tomar una foto con la tapa de tu lente puesta o la perdida de equipo, suele pasar.

Hubo muchas veces que traté de tomar fotos y mi cámara estaba apagada. Me sentí tan avergonzado y tuve que actuar rápidamente como si supiera lo que estaba haciendo o que estaba revisando algo más para tratar de disimular.

6. ¿Después de explorar diferentes temas a través de la fotografía a lo largo de su trabajo, ¿hay alguno que le gustaría seguir y estudiar más en el futuro, ahora que ya se va a graduar?

Quiero aprender narración visual. Creo que como artista, debemos usar nuestro privilegio para dar voces a aquellos que no pueden hablar por sí mismos. Mi trabajo escultórico refleja eso y quiero aprender a hacer lo mismo a través de la fotografía. Quiero que mi arte tenga un significado y un propósito. La mayoría de las personas piensan que la fotografía es para tomar imágenes bonitas. Quiero ir más allá y hacerlo por mí y por los demás.

7. ¿Cuales características de trabajar con rollo o procesos alternativos te resultaron más beneficiosos como fotógrafo y por qué?

Encuentro que la fotografía de rollo es un poco más liberadora que la digital. Probablemente es porque no se experimenta mucho con Photoshop. Me encanta la nostalgia del cuarto oscuro y la intemporalidad del revelado de fotos. Aunque encuentro alegría en la fotografía digital, siempre tendré un punto débil para la de rollo y los procesos alternativos.

8. Al ver sus imágenes, nos damos cuenta que algunas de ellas parecen ser un poco más personales ya que usted está representando su espacio personal (o de alguien mas). ¿Por qué es importante que documente estos momentos íntimos?

Los temas personales han sido difíciles para mí. No sé cómo expresar mis emociones a través de mi trabajo. La mejor forma en que puedo representar lo que estoy sintiendo es si estoy en un espacio familiar. Ojalá supiera cómo expresarme a través de la fotografía, pero todavía no estoy segura de cómo. Quiero que mi público pueda conectarse con mi trabajo y encontrarse en mis fotografías. Sé que lo aprenderé pronto, solo necesito seguir trabajando en ello. Recuerden siempre, el trabajo hace el trabajo.

¿Qué aspectos de la fotografía te atraen más como persona?  

Me encanta el aspecto técnico de la fotografía, aprender tecnología siempre ha sido fácil para mí. La cámara ha sido un poco más difícil porque nunca tuve una mientras crecía. Siento que me apresuro para alcanzar a todos los demás. La fotografía es una forma genuina de expresión, de alguna manera detesto Photoshop porque la gente lo usa el uno contra el otro. Sin embargo, si se usa correctamente, puedes crear mundos nuevos. Una vez más, todo mi trabajo vuelve a la autoexpresión. Tengo ansiedad y depresión, lo que ha dificultado algunos aspectos de mi vida. Expresarme a través del arte ha sido un gran alivio. Puedo dibujar lo que estoy sintiendo, pero si pudiera fotografiarlo, entonces finalmente ppudiera compartir mis experiencias.

¿Algún consejo en particular para la juventud de hoy que está empezando a experimentar con la fotografía y que tal vez podría querer estudiarlo en la universidad?

No dejes que el miedo al fracaso te detenga. Falla bien. Falla maravillosamente. Falla duro. Luego vuelve a levantarte y sigue caminando. Si realmente quieres algo, pelearás con uñas y dientes por ello. Aprende sobre tu cámara y no temas ser criticado. Es parte de la vida y te ayuda a crecer. Sin embargo, concédete un espacio para respirar. No trabajes hasta el punto en que odies todo. Tómate un descanso, sal afuera. Y como dice el mantra de la Escuela de Arte y Diseño de WCU, el trabajo hace el trabajo.